Como funciona nossa mente?

A Vânia, que é leitora do site, nos enviou uma pergunta outro dia: “comofunciona a nossa mente?”. Será que mente e cérebro são a mesma coisa? Nem sempre. Mas se não são a mesma coisa, que diferença existe entre um e outro? A Lidia Cardoso, que é especialista em Neurociências e doutora em Ciências da Saúde pela UFRJ, explica algumas dessas diferenças para agente.
Mente? O que é isso? é uma palavra muito usada, não acham?
— “Minha mente está cheia de coisas!”
— “Estou com a mente cansada”;
Veja que nesses dois exemplos aí as pessoas falam de mente como um lugar,onde se guardam coisas ou algo. E é assim mesmo? Como ela funciona?Primeiro vou dizer que existe o cérebro, uma parte do nosso corpo que éessencial para a vida, para que o corpo funcione. O cérebro é algo físico,concreto, biológico. Ele tem peso, tem aquela aparência enrugada que todosconhecem.
A mente  é tudo aquilo que se passa dentro dessa estrutura física. A mente é oresultado do funcionamento do cérebro: os pensamentos, os sentimentos e asemoções. E os dois não podem ser entendidos de forma separada. Por quê? Porque tudo o que pensamos e sentimos desde o nosso nascimento vai“formando e moldando” nosso cérebro. Não existe mente sem o cérebro  e océrebro não serviria para nada do que fazemos se não houvesse a mente.
Então a mente funciona assim: imagine uma criança quando nasce. O que elasabe? Nada, não é? O que acontece quando essa criança tem fome? Ela não sabe falar, ainda não aprendeu, o cérebro ainda não ficou totalmente pronto, então ela chora. Quando ela chora recebe alimento. Isso acontece muitas vezes e a criança aprende, o cérebro dela registra que quando sente fome echora logo depois alguém dá alimento e resolve o problema.
A criança vai crescendo e aprendendo outras coisas simples como essa ealgumas mais complicadas, como aprender as operações básicas damatemática – somar, subtrair, multiplicar, dividir. Ela aprende que quando semachuca sente dor, além da dor física sente também uma mal estar, um sentimento ruim por causa dessa dor. Aprende o que pode machucar e causardor. Com isso aprende também a tomar decisões que evitem a dor – por exemplo: sabe que se colocar o dedo em uma panela muito quente vai sequeimar e sentir dor, então evita isso. Isso acontece porque vamos aprendendotodas essas coisas durante a vida.   Nossa mente faz isso: guarda o que aprendemos, o que vimos, o que acontececonosco.   Essa é uma das decisões que nossa mente faz, mas existem outras milhares:quando atravessar a rua, que  roupa usar para ir à escola, quando devemos ir dormir e descansar porque precisamos ir à escola no dia seguinte, qual oônibus certo para ir para casa, o que eu quero ser quando crescer, etc. Tudo isso é nossa mente funcionando.
Então o que acontece? A mente funciona quando começamos a ter sensações,entender o que sentimos, pensar sobre o que sentimos. E cada vez ela vaificando mais complexa, vai melhorando esse jeito de funcionar. Viu só? A nossa mente ajuda a acumular informações que o cérebro processapara tornar a nossa vida possível. Interessante, não é mesmo? Se você ficou curioso sobre o assunto e quer saber mais, veja estas animações aqui também:

Como conseguimos nos lembrar de tantas coisas?
Por que a gente não nasce sabendo?


Essa pergunta foi ilustrada por Bruno Sommerfeld. 

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