O que são recifes de corais?

Olha só o que a Bianca, de 9 anos, está querendo saber: “O que são recifes de corais?”

Bianca, recifes de corais são associações entre animais e plantas que habitam os mares. São estruturas compostas de calcário secretado pelos indivíduos que os compõem. Os recifes ocorrem em ambientes com temperatura em torno de 20 a 28ºC. Eles habitam águas rasas, podendo ter diversas maneiras de organização, em profundidade de até 60 metros. Por serem dependentes de luz para realizarem fotossíntese, eles necessitam de águas claras.

Como eles são bastante sensíveis às mudanças de temperatura e de coloração das águas, podem ser usados como marcadores de poluição. Por exemplo, quando acontece derramamento de petróleo no mar, pode acontecer uma perda enorme desses recifes!

Ilustração: Leonardo Barros

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